138让人类进步 vs. 让生活更丰富

从宏观上说,人类进步,生活便会更丰富,似乎是不需要说明的道理。但具体到个人的微观行动,有时则不得不在两者之间取舍。本期话题包括苹果 2015 年第一季度的惊人财报,旧苹果和新苹果的使命,以及如何为用户着想。

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今天的主题是苹果的 2015 年第一季度财报。如果大家有关注 Rio 在网上的行踪,就会知道他从不知何时开始,会在苹果每次公布季度财务状况之后用各种柱状图来分析结果。第一次看到这位程序员有此爱好时,李如一也吓了一跳,不过转念一想,Rio 在大学本科读的是商科,也就不奇怪了。

具体的数字请大家阅读 Rio 发表在 Apple4us.com 的《图解苹果 2015 财年一季度财报》。iPhone 销量的空前火爆委实令人吃惊。看起来大家对于 iPhone 6 和 6 Plus 的态度并不是「哼,苹果终于也忍不住学人家做大屏手机了」,而是「耶!苹果终于开始做大屏手机了,赶快买」。去年十月,Jonathan Ive 参加《名利场》杂志峰会,与主编 Graydon Carter 谈笑风生。当时媒体都热衷于报道 Ive 指责竞品剽窃,但他也谈及了苹果的不少设计理念与实践,其中之一就是对待大屏手机的态度。Ive 指出,在同等大小下,拥有圆滑边框的手机握在手中会感觉比边框锋利的小。圆框爱好者 Rio 在本期质问那之前为什么不把 iPhone 4 和 5 的边框也做圆了。对此我们只能说,苹果对于特定情况下事物的恰当尺度有自己的强烈信念:2007 年,3.5 寸就是最合适的屏幕大小;4 寸屏幕下,边框锋利也无所谓;到了 4.7、5.5 寸的大小,不做圆就真的会显得太大块。「但你说是就是吗?」有人要问。我想,身为作者,无论如何都还是要有这种「我说是就是」的狂妄与胆识才行。

大家认识「Hardcore iPad 游戏玩家」吗?我们不认识。资深游戏玩家难道不都在玩 PC 游戏和主机游戏吗?同时我们也不认识真的拿 iPad 做专业工作(即需要强劲计算性能)的人。这两件事加在一起,或许可以解释 iPad 销量连续多个季度的下跌。假如大部分人都不需要最新代 iPad 的高性能,那么三年换一台 iPad 也不奇怪了。如之前在节目中所说,iPad 上的杀手级应用——那种定义一个时代的应用——仍旧没有出现。

数字重要,不过这次财报电话会议里隐藏了更有趣的线索。Patrick Collison(我们也不知道他是何许人)在 Twitter 上把 Tim Cook 对苹果使命的定义拎了出来

Apple’s mission is to make the greatest products on earth and enrich the lives of others.

并和旧日苹果官方宣扬的使命放在一起对比:

To make a contribution to the world by making tools for the mind that advance humankind.

在这条 tweet 引发的讨论中,无可替代的 Bret Victor (@worrydream) 给出了一篇题为《从自行车到跑步机》的文章,把这几个东西对照在一起看,可以明显看出科技大势在过去几十年里的变化。

一个以「让人类进步」为使命,一个希望「丰富他人的生活」。说高下立见可能有人不服气,毕竟当大娱乐家也是伟业。不过值得探讨的是:我们应该提供什么样的工具给别人?从广义上说,任何创作者都是工具制造者。就连艺术,也可以理解为扩充人类心智、思维与视野的工具。有的工具目的单一而明确,有的工具目的繁复而开放。对于使用工具的人而言,单一而明确的工具是简单易用的,但繁复开放的工具是强大而多样的。开放的工具对使用者的要求更加严格,我们也相信,使用这一类工具,才能够真正达到提升自我心智的作用。这,也是支持「开放」的终极理由。

至于这一番讨论和 IPN 播客网络旗下的《太医来了》从明天起将分成上下两集播出有什么关系,就请大家自己听这一期《IT 公论》的最后部分吧。

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人物简介

李如一:字节社创始人。
Rio: Apple4us 程序员。